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Quand le roman s’empare de l’Histoire (2) : du sang et des larmes

Quand on parle de béguinages, maisons où se regroupaient des femmes pieuses et laïques comme alternative au mariage ou au cloître, ou à la solitude pour les veuves, on pense surtout à ceux de Flandre, à Bruges, Gand ou Courtrai notamment. Or, à l’instigation de Saint-Louis, une telle communauté a existé à Paris entre 1260 […]

Quand le roman s’empare de l’Histoire (1) : d’une guerre l’autre

La guerre constitue un terreau romanesque inépuisable, comme vient le rappeler l’actualité littéraire. Plusieurs livres abordant la Deuxième Guerre mondiale ou celle d’Algérie ont en effet paru depuis fin août, et trois d’entre eux ont été couronnés par des prix importants. En sacrant L’ordre du jour d’Éric Vuillard, les jurés Goncourt braquent leur loupe grossissante […]

Littérature francophone belge : échos de rentrée (1)

Je reprends enfin ma recension de romans écrits par des auteurs belges francophones. Le titre est un peu trompeur car je vais aussi parler d’un excellent livre paru avant l’été, en plus de deux autres particulièrement réussis sortis ces dernières semaines (d’autres encore seront chroniqués prochainement). J’en profite pour me réjouir du Prix Saga Café […]

Littérature belge francophone : bilan d’une saison (2)

Xavier Vanvaerenbergh ne doit pas être un type comme un autre. Il a en effet eu la drôle d’idée, il y a quelques années, de fonder sa propre maison d’édition en Belgique, Ker Éditions. Où il témoigne d’une réelle ambition littéraire, publiant des romans de grande qualité, pour adultes (Tous contes faits, Monseigneur, Des barreaux […]

Littérature belge francophone : bilan d’une saison (1)

Parodiant la pub pour le fromage, on pourrait sans conteste écrire que la Belgique est « l’autre pays de la littérature francophone ». En effet, parmi les livres lus ces derniers mois, en voici cinq, écrits par des auteurs belges, qui figurent parmi mes préférés. Pour différentes raisons, ils m’ont profondément impressionné ou ému, et […]

Noir c’est noir : trois polars de choix

Le duo Giacometti-Ravenne écrit depuis une dizaine d’années des thrillers ésotériques d’excellente facture, mêlant des intrigues contemporaines à des sujets toujours nimbés de mystères comme les Templiers, la franc-maçonnerie, les illuminati ou le secret de Rennes-le-Château. Dans leur nouveau livre, Conspiration, les deux histoires entremêlées sont aussi intrigantes l’une que l’autre : la contemporaine voit le […]

Plongée en Actes Noirs

Voici une brève recension de quelques polars parus cette année dans la collection Actes Noirs chez Actes Sud. On y retrouve une vieille connaissance, l’Espagnol Victor del Arbol, avec La veille de presque tout (traduit par Claude Bleton). Après avoir réglé son compte à l’assassin d’une fillette, l’inspecteur Germinal Ibarra a quitté, sans regret, la […]

Littératures d’ailleurs (2) : L’Italie

Elena Ferrante et Erri De Luca sont deux écrivains italiens parmi les plus lus en français aujourd’hui. On connaît les déboires de la première. Alors qu’elle veillait scrupuleusement à conserver son anonymat, un journaliste italien a révélé son identité. Quel intérêt ? Celle qui fuit et celle qui reste est le troisième tome de sa saga […]

Littératures d’ailleurs (1) : L’Islande

Même sans n’avoir jamais mis les pieds en Islande, on peut en savoir plus sur cette île grâce aux nombreux romans des ses écrivains disponibles en français. Le polar est évidemment en très bonne place, avec Arnaldur Indridason, Arni Thorarinsson ou Jon Hallur Stefansson. Voici un nouvel auteur, ou plutôt une nouvelle auteure, Lilja Sigurdardottir […]

Actes Sud, des romans au format XXL

Dès l’origine, les livres publiés par la maison fondée par Hubert Nyssen (et dirigée par sa fille Françoise, nouvelle ministre de la culture), outre la beauté de leurs couvertures ornées d’œuvres d’art, se sont singularisés par leur format plutôt petit et étroit, ce qui les rend parfois très épais et pas toujours extrêmement maniables. La […]

À propos de Cannes, et de cinéma en général

« À Cannes, la critique fait la loi pour le meilleur et pour le pire car rien n’est plus important que parler de cinéma, l’actualité du monde s’éloignant chaque jour un peu plus. » le Festival de Cannes est en effet une bulle, comme le note Thierry Frémaux, son délégué général depuis 2007 (succédant à Gilles Jacob […]

De l’art d’être bref

Il n’est pas donné à tout le monde d’être court. S’il est parfois bien agréable de se vautrer des jours durant dans un thriller de 500 pages, il est tout aussi bon de s’envoyer en une heure ou deux un texte dense et rigoureusement écrit. Car, justement, la bonne littérature est d’abord affaire de style, […]

Séance de rattrapage (4) : Ecriture, écrivains, etc.

Sont régulièrement publiés des livres sur l’écriture, la littérature, les écrivains, etc. Voici une petite sélection aussi partielle que subjective. Paru en août dernier en pleine rentrée littéraire, ce qui n’est peut-être pas une très bonne idée, Le Dictionnaire amoureux des Écrivains et de la Littérature (Plon) est signé par un acteur de premier plan […]

Séance de rattrapage (3) : Romain Slocombe

Grâce à Monsieur le Commandant (Pocket) en 2011, en lice pour le Goncourt cette année-là, Romain Slocombe, un des tous bons écrivains français actuels, a acquis une nouvelle visibilité. Il était déjà l’auteur d’une quinzaine de livres, dont une bonne partie de polars à la Série noire ou chez Fayard Noir. Et, depuis, il en a publiés […]

Séance de rattrapage (2) : Livres d’histoire

Les années Front Populaire constituent le sujet d’Un parfum de bonheur (Gallimard) qui rassemble quelque 70 photos prises par France Demay, un ouvrier du Pré-Saint-Gervais (oui, c’est bien un homme malgré son prénom). Le jeune homme immortalise sa bande de copains, tous sportifs passionnés, partis sur les routes de France à l’heure des premiers congés […]

Séance de rattrapage (1) : « L’odeur de la forêt » d’Hélène Gestern

L’odeur de la forêt, par Hélène Gestern, Arléa, 699 pages, 27 € Je m’en veux de ne pas avoir parlé plus tôt du quatrième roman d’Hélène Gestern, car il est certainement celui qui m’a le plus enthousiasmé parmi tous ceux que j’ai lus ces derniers mois. La narratrice de L’odeur de la forêt, historienne de […]

Bandes dessinées (4) : l’Histoire, la grande et les petites

La bande dessinée ne dédaigne pas s’intéresser à l’Histoire, loin s’en faut. Les événements, personnages et périodes historiques constituent en effet une manne dans laquelle cet art n’a jamais cessé de puiser son inspiration. Ainsi, sous ses multiples facettes – les combats, la Résistance, la Collaboration, la Shoah, la France occupée, l’Allemagne nazie, etc. -, […]

Bandes dessinées (3) D’après… diverses sources

D’après… son propre vécu. Lolita Séchan est, comme les fans (ou pas) du chanteur le savent, la fille de Renaud. Mais si l’auteur de Morgane de toi apparaît brièvement dans sa deuxième bande dessinée, tantôt physiquement (surtout de dos et des pieds), tantôt dans le texte, celle-ci ne lui est en rien consacrée. Les brumes […]

Bandes dessinées (2) Lucky Luke, hier et aujourd’hui

Double actualité pour « l’homme qui tire plus vite que son ombre ». Tout d’abord l’énième épisode de la série (77e semble-t-il), La terre promise (Lucky Comics), le tome 7 depuis la mort en 2001 de son créateur, Morris. Si c’est toujours Achdé qui en assure brillamment le dessin, c’est Jul qui a l’épineuse tâche d’en écrire […]

Bandes dessinées (1) Tardi et quelques sexagénaires

Honneur au récent septuagénaire Jacques Tardi qui, depuis plus de quatre décennies, nous enchante avec ses albums où il s’intéresse d’abord à l’humain, qu’il soit plongé dans une période trouble (les deux guerres mondiales, la Commune…) ou qu’ils tentent de trouver leurs marques dans un quotidien parfois brouillé (par exemple les adaptations de Léo Malet/Nestor […]