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10 décembre 2009 : le jour de Pierre Mertens

Disons-le d’entrée de jeu ; je ne pense pas que Pierre Mertens me considère comme un de ses amis, et pour de bonnes raisons sans doute. Nous n’avons jamais été très proches physiquement, même si nos chemins se sont croisés à plusieurs reprises.

A Pierre Mertens

Il y a quarante ans que Pierre et moi nous connaissons. Nos relations n’ont pas toujours été harmonieuses. Il y a eu des hauts et des bas, mais, à ma connaissance, pas de coups bas. Je n’ai pas aimé tous ses livres. Mais j’en ai trouvé qui méritaient d’être placés aux sommets de la littérature […]

La disponibilité généreuse de Pierre Mertens

J’ai contacté Pierre Mertens à deux reprises, alors qu’il ne me connaissait ni d’Eve ni d’Adam. Je venais de terminer une traduction du roman « Flächenbrand » de l’écrivain Max von der Grün, – en français « Nappe de feu » publié chez Messidor (disparu depuis) – que j’avais entreprise sans contrat, car j’ignorais tout du milieu de l’édition. Même l’auteur m’avait […]

Une vie vouée à la littérature

L’écrivain aime les livres, on ne peut en douter en contemplant la vaste pièce qui lui sert de bureau dans l’appartement qu’il occupe au onzième étage d’un immeuble bruxellois. Des centaines d’ouvrages tapissent les murs, recouvrent les tables, chaises et fauteuils, et il faut en enjamber des piles pour atteindre la petite table ronde recouverte […]

Septante ans et un retour aux sources

Pierre Mertens n’est pas seulement un pourfendeur de famille royale mais aussi un collectionneur de timbres-poste de pays en guerre (il paraît que c’est très instructif…). Ce qui prouve qu’il aime les paysages chaotiques. D’où sans doute le choix du titre de sa trilogie romanesque Paysage avec la chute d’Icare, allusion au célèbre tableau de Pieter […]

Une morale de l’ambiguïté

Discours tenu au Théâtre Poème, le 8 septembre 1995, dans le cadre du colloque « Pierre Mertens. Le mérite de la fiction », organisé par Danielle Bajomée et Monique Dorsel. Il y a quelque temps, comme je venais d’écrire un article sur la réédition des Bons offices, par un de ces subterfuges dont il a le secret, […]

Tu n’as rien vu à Renaix

J’ai rencontré surtout une fois Pierre Mertens, à l’époque de la publication d’Une paix royale, ou plutôt du procès qui lui avait été intenté par la Princesse Lilian (il faudrait s’interroger sur la propension des auteurs francophones belges à envisager la réalité de ce pays par le seul prisme de la monarchie, comme Patrick Roegiers […]

Ma a che serve la luce ?

Ce vers de Pier-Paolo Pasolini, tiré de son recueil Le Ceneri di Gramsci (version bilingue dans l’édition Folio), je l’avais placé en exergue du dernier manuscrit confié à Luce (Wilquin), devinant qu’outre le fait de ne pas le lire elle n’en comprendrait pas l’allusion. Car sous les apparences d’une interrogation simple, faite par le narrateur […]