Le Louvre, du château-fort au Musée


A l’origine, le Louvre est une forteresse construite sous Philippe Auguste au début du XIIIe siècle. Les rois n’y habitent pas mais certains y tiennent conseil. C’est sous Charles V qu’il devient une résidence royale même si longtemps les monarques se méfieront de Paris. Au milieu du XVIe siècle, le bâtiment est considérablement transformé, devenant, sous les Valois, «un lieu de fêtes». Mais aussi celui d’un épisode sanglant de l’histoire de France, la Saint Barthélemy. Henri IV le transforme une nouvelle fois mais Louis XIV le délaisse pour Versailles. Sous la Régence, le Louvre abrite la fois des retraités et des artistes, tel David, ainsi que l’Académie française. Tout ce beau monde est chassé par Napoléon qui décide d’en faire un musée dont il confie la direction à Vivant Denon. Au XIXe siècle, il sera encore restauré et agrandi. C’est aujourd’hui, après un énième agrandissement voulu par Mitterrand, qui fit construire une pyramide dans la cour centrale, le plus grand musée du monde accueillant 8 millions de visiteurs par an. Ce millénaire, qui est aussi une histoire architecturale, est racontée avec fougue par Georges Poisson.

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